воскресенье, 14 сентября 2014 г.

Группа исторических реконструкторов чинит ветхую советскую технику украинской армии - Vice News


·          
14 сентября 2014
Группа исторических реконструкторов оказывает странную, но важную помощь украинской армии, сражающейся на востоке страны. Группа, возглавляемая человеком по имени Максим, ранее тщательно реконструировавшая сцены Второй Мировой войны и других исторических конфликтов, имеет редкие экспертные познания в ветхом советском оборудовании, используемом украинскими войсками на передовой.
Максим, который попросил называть его только по имени из соображений секретности, и его друзья принимали участие в протестах на Майдане в Киеве, способствовавших свержению бывшего президента Виктора Януковича. Позднее они нашли себе ценную нишу в борьбе против пророссийских сепаратистов, когда один из их товарищей вступил в ряды украинской армии. Съездив к своему другу на день рождения в зону боевых действия, они обнаружили, что у солдат нет нормальной формы, средств защиты, молока, лекарств и мобильных телефонов - самых необходимых вещей. С тех пор они привозят на фронт припасы почти каждую неделю, проезжая на небронированных микроавтобусах прямо через вражеские позиции.
Максим разрешил VICE News сопровождать свою команду в одной из таких поездок и рассказал о своей необычной роли в конфликте. Он объяснил, что более 2000 киевлян участвуют в исторической реконструкции, и рассказал, что его группа специализируется на оружии и машинах, помогая "сделать все очень реалистичным".
"Все ребята, которые участвуют в наших поездках, познакомились на реконструкциях" - рассказал Максим. "Они оказались единственными механиками в Украине, которые знают, как чинить старую технику. Часть нашей артиллерии 1942 года выпуска, и наши ребята отлично знают, как с ней работать".
Он подчеркнул, что "есть некая ирония" в том, что украинская армия использует против хорошо экипированных пророссийских сепаратистов старую советскую технику. Однако со временем ремонтные работы превратились в крайне необходимую доставку припасов.
"Бедные ребята рвут жопу с дерьмовым оружием, а у них даже сигарет нет" - рассказал Максим. "Так что на следующие выходные мы вернулись с сигаретами, одеждой, лекарствами и, конечно, подарками от киевлянок, которые все слышали о наших планах туда поехать".
Быстро стало понятно, что играть в войну на реконструкции и ездить по настоящей зоне боевых действий - совершенно разные вещи. Он назвал реконструкцию "необходимым этапом" его жизни, и сказал, что он наверняка к ним не вернется, когда настоящая война закончится.

Фото:  Alexander Nieuwenhuis 
"Во время реконструкции пытаешься представить, как все было на самом деле, но когда попадаешь на войну, представлять нечего. все и так есть" - рассказал Максим. "Я до сих пор не знаю, что такое война. Мне кажется, всегда бывает по-разному. Иногда ты боишься гораздо больше, чем нужно, а иногда ты играешь в карты, а в 200 метрах слева взрывается танк. Это безумие".
Позже Максим первым прибыл на склад под Киевом и начал подготовку к очередной поездке на фронт. В течение перед складом появилось множество машин жителей, жертвующих припасы. Атмосфера была напряженной. Девушки обнимали своих парней. Припасы складывали в машины, парни надевали камуфляж. Форма придавала предприятию ощущение безопасности, но самых важных инструментов солдат - оружия - не было.
Много говорили о перемирии, недавно объявленном президентом Порошенко. Во время предыдущего перемирия пророссийские силы не переставали вести огонь и использовали затишье для подвоза нового оружия. Максим не доверяет новой разрядке.
"Перемирие объявлено на политическом уровне, а журналисты не слышат стрельбы, которая не стихает" - сказал он.
"Это дело для настоящих мужчин. Планировать миссии, сдерживать врагов, убивать их. Это придает им сил".
В последние недели поездки Максим получают чуть большее финансирование - молва о них распространяется, люди жертвую деньги и припасы. Недавно Максиму передали очки ночного видения стоимостью около 10 000 евро, а стоимость горючего на поездки в основном покрывается пожертвованиями. Никто из волонтеров не получает денег.
Максим показал мне одну из машин, которая будет использоваться для будущих поездок, советскую громадину с телефонным номером на борту.
"Мы покрасим ее в белый цвет, как путинские "гуманитарные камазы" - рассказал Максим. "Возможно, мы даже купим красные магнитные крестики, которые будем прилеплять, когда въедем в зону боевых действий".
Узнав, что прикидываться работниками Красного Креста может быть незаконно, Максим ответил: "Мне все равно. Мы ведь перевозим лекарства, мы же не будем использовать их, чтобы провозить оружие".

Фото:  Alexander Nieuwenhuis
Вид машин, которые Максим планировал использовать в поездке, показывал, что он идет на серьезный риск. Машины не были защищены, ребята не были вооружены, а максимальная скорость самой медленной из советских машин составляла около 55 миль в час.
Его план состоял в том, чтобы ехать всю ночь, прибыть на рассвете, провести четыре-пять часов в зоне боевых действий, а затем вернуться в Киев под покровом ночи. "Но в таких ситуациях лучше не планировать" - сказал он.
Довольно скоро его слова подтвердились. Через два часа езды группа поняла, что их старый советский автобус потребляет литр дизтоплива на каждые три километра и не может ехать быстрее 30 миль в час. Они решили не брать его в зону боевых действий.
Мужчина по имени Родни, ветеран украинской армии, служивший в миссиях НАТО в Ираке и Афганистане, поделился своим мнением о российском автомобилестроении.
"Россияне делают хреновые машины" - рассказал Родни. "Их машины слишком маленькие, они никогда не работают. Европейцы хотя бы знают, как делать машины для людей".
Разговор перешел на войну в Ираке, и Родни высказал мнение о роли культуры в конфликтах.
"Все думают, что Америк проиграла войну в Ираке, из-за Исламского Государства и тому подобного" - сказал Родни. "Но иракская молодежь хочет пить Кока-Колу и смотреть видеоклипы. Суть войны не в контроле ресурсов, а в потреблении людьми продукции захватчика. Это главный актив, в этом суть войны. Поэтоу россияне никогда не выиграют войну".
Советский автобус заменили на Ренджровер, и они ехали всю ночь, прибыв в Донецкую область на рассвете. Все "нарядились", как сказал Максим, надев бронежилеты и каски.
По-видимому, перемирие держалось, но Максим предостерег, что нельзя ничего подбирать с земли - оно может взорваться, сказал он.
В машине играл "Firestrarter" Prodigy, Rage Against the Machine, затем украинский металл. Для этих парней въезд в зону боевых действий нес атмосферу американского фильма про войну. Они, казалось, наслаждались охватившим их волнением и напряжением.
Повсюду были солдаты. Мы проехали много блокпостов, где парни раздавали пачки сигарет и избегали трудных вопросов о журналисте, который ехал с ними. На месте встречи о тяжелых боях напоминали только обломки. Разрушения были повсюду, но не было слышно даже отдаленных звуков боя. По-видимому, перемирие держалось, но Максим предостерег, что нельзя ничего подбирать с земли - оно может взорваться, сказал он.
Они проехали мимо почти полностью уничтоженной заправки. Резервуары топлива, хотя в них попали из крупнокалиберных минометов, выглядели на удивление неповрежденными. Волонтеры с воодушевлением описывали, куда попадали мины, а куда пули. Едва заметные останки принадлежали солдатам, скорее всего погибшим в бою.
Наконец прибыли Игорь и Васлав, солдаты из одиннадцатого батальона. Они оба были очень энергичны и явно обрадовались при виде Максима и его ребят. Волонтеры обступили их, впитывая последние новости.
Такая положительная энергия со стороны людей, убивающих врагов и рискующих жизнью, выглядела неожиданной и неуместной.
"Им это нравится, это приносит им счастье" - сказал Максим. "Это дело для настоящих мужчин. Планировать миссии, сдерживать врагов, убивать их. Это придает им сил".

Фото:  Alexander Nieuwenhuis
Все это приобрело смысл, когда мы прибыли в лагерь. Атмосфера грубоватого дружелюбия, источаемая солдатами с оружием, бродившими по лагерю, была расслабленной и в то же время волнующей. Женщин нигде не было видно. Все солдаты были в разной форме, поскольку правительство ничего им не выдало. На некоторых были голубые рубашки с военным принтами, на одном парне были ярко-синие штаны и солнечные очки. У каждого было оружие - к нему относились почти как к продолжению тела.
Недостаток припасов был поразителен. Микроавтобус максима был полон кофе, молока, сигарет, мобильных телефонов, комплектов формы, бронежилетов и даже воды. Если украинское правительство неспособно обеспечить своих солдат такими необходимыми вещами, то наступающая зима окажется тяжелой.
Когда припасы были переданы, солдаты выразили свою благодарность весьма трогательным способом. Они открыли свой грузовик и поделились с волонтерами гильзами, обломками, трофейными советскими лампами и другими военными трофеями. Один парень даже предложил им забрать домой мину.
Когда обмен подарками закончился, заговорил товарищ Максима Игорь - солдат, чей день рождения вдохновил на доставку припасов.
"У всех только один вопрос", - сказал он, - "Где Европа?"
В тот момент Европа заседала за столом переговоров с Путиным, Порошенко и Обамой в Уэльсе. Европейская тактик основана на санкциях и мягкой силе, но она не предотвратила гибели тысяч солдат и мирных жителей.
"Мы начали Майдан, потому что чувствовали себя европейцами" - рассказал Игорь. "Мы сражались, наша молодежь гибла, и мы избавились от диктатора, который финансирует наших врагов в этой войне. Когда мы освободили Киев, мы были очень счастливы и развесили флаги Европы по всему городу. Если Европе мы не нужны, ничего страшного. Но Европа очень долго беспокоится, а одна только обеспокоенность - это херня".
На вопрос, почему правительство не может нормально экипировать его батальон, Игорь сказал, что эта ситуация - результат "пророссийской ориентации" Украины в течение 25 лет после распада Советского Союза.
"Мы ни разу не воевали с 1990 года, и теперь обнарудили, в каком состоянии наша оборона" - рассказал Игорь. "Все, что сейчас на мне надето, я купил сам, как и большинство моих ребят. Когда мне нужны патроны или оружие, я прошу армию, и мне говорят, что привезут через три месяца. Но без патронов через три месяца я буду мертв, так что мне приходится их покупать".
Мы выехали из лагеря довольно быстро, но из-за еще одной проблемы с машиной (четвертой за поездку) группа застряла в зоне боевых действий за 12 миль до последнего блокпоста. Когда солнце стало садиться, а мы все еще ждали, пока механику вернется с запчастью, которая по его мнению у него была, некоторые из ребят занервничали и разговоры стали раздраженными.
Пришли новости о нарушении перемирия, и мы поняли, что сейчас мы - мишени, которым нечем себя защитить и негде спрятаться. К счастью, приехал механик с нужной запчастью. Мы умчались на полной скорости, врубив на полную громкость "Firestarter", наперегонки с заходящим солнцем.

суббота, 13 сентября 2014 г.

Хотите помочь Украине? Перестаньте принимать украденные у нее деньги - Foreign Policy

Новая украинская власть надеется очистить одну из самых коррумпированных в мире стран. Но у них не будет ни единого шанса, если западные банки будут продолжать принимать деньги, украденные у Украины.
·      Автор: OLIVER BULLOUGH
·      9 сентября 2014


Примечание: Эта статья - сокращенный вариант подробного отчета  Legatum Institute и Института Современной России под названием "Ограбление Украины: Как Восток и Запад объединились, чтобы украсть целую страну".

Все газеты пишут о том, как Россия дестабилизирует Украину, желая поставить бывшую колонию на колени и заставить ее подчиняться воле Владимира Путина. Однако они рассказывают только часть истории: Украина уже была на коленях до того, как началась война на востоке, и в этом не меньше вины демократических стран Запада, чем Путина. Великобритания, Австрия, Швейцария и штат Делавэр, а также "солнечные места для темных делишек", известные нам как налоговые гавани, позволили коррумпированным правителям Украины выводить ворованные деньги и пользоваться Западными имущественными правами в течение многих лет. Чиновники разворовали так много, что страна была на грани краха еще до того, как Путин аннексировал Крым. 

Правителям Украины не было нужды строить стабильную политическую систему в своей стране, поскольку страны Запада были готовы продавать им свою.
Несмотря на политическую волю, продемонстрированную на Конференции по Возвращению Активов, прошедшей в этому году в Лондоне, хроническая неспособность Западных регуляторов расследовать, осуществлять мониторинг или подвергать санкциям импорт коррупционных средств привели к тому, что, вероятно, пройдут года, если не десятилетия, пока не будут возвращены средства, наворованные экс-президентом Виктором Януковичем и его "Семьей".
Когда в 2010 году Янукович пришел к власти, Украина стала мировым лидером по переводу государственных ресурсов в Западные банки, подставные фирмы и собственность. Олег Махницкий, во время Лондонской конференции занимавший пост генерального прокурора, оценил потери украинской экономики за время правления Януковича выше 100 миллиардов долларов.
Взятки шли наверх по пирамиде, в рамках которой чиновники платили дань своим руководителям. Находившиеся на вершине Янукович, его семья и друзья стали поразительно богатыми. Его сын, Александр, ранее малоуспешный зубной врач, стал одним из богатейших бизнесменов в стране.
Это разрушение государство изнутри так ослабило Украину, что она не смогла подавить разразившуюся в прошлом году революцию. "Изнутри система выглядела глупо" - поясняет Андрей Кутузов, украинский юрист, который непосредственно участвовал в передаче взяток от клиентов судьям. "Это как строить дом, вынимая кирпичи из фундамента и строя из них верхние этажи".
Вывод незаконных средств из Украины, России или откуда-либо еще и превращение их в законные средства в оффшорах требует мастерства. В последние годы несколько западных компаний с готовностью предоставляли необходимые для этого юридические средства.
Хороший пример - Astute Partners, через которую Янукович скрыл свое владение Сухолучьем, его охотничьей усадьбой. Это была британская формально действующая компания, созданная в 2004 году, которую поддерживал в готовности Поставщик услуг компаний и трестов (TCSP). 3 сентября 2009 году директором и владельцем Astute Partners вместо "Ограниченного Номинального Директора" стал Рейнхард Прокш, австрийский юрист, обучавшийся в США, скрывший истинного владельца компании с помощью адвокатской тайны.
Подобный структуры имеют несколько преимуществ. Во-первых, само количество юрисдикций (Украина, Великобритания, Невис, Австрия, Кипр, Латвия) усложняет любое возможное расследование. Во-вторых, "британская" компания дает как респектабельный имидж, так и доступ к британским судам.
Коррупция при Януковиче принимала различные формы. Наиболее прибыльным было мошенничество с НДС - выплата взяток украинским чиновникам за выдачу положенных вычетов НДС или разрешение бизнесменам требовать вычетов НДС, который они фактически не выплачивали. Более сложные методы были связаны с расхищением средств из бюджета госзакупок размером в 50 миллиардов долларов или незаконной приватизацией государственной собственности.

В апреле 2014 года новый глава налоговой инспекции Украины Игорь Билоус дал оценку, согласно которой при Януковиче одно только мошенничество с НДС обошлось стране в четверть государственного бюджета, средства из которого осели на оффшорных счетах коррумпированных чиновников.
Крупные взятки обычно выплачиваются непосредственно на оффшорный банковский счет, обычно на Кипре. Так называемые "черные финансисты" могут обменивать средства, находящиеся в Украине, на средства на оффшорном банковском счету, обычно с 5-процентной комиссией. Роль Кипра как проводника средств из Украины и в Украину крайне важна. Он удерживает позиции крупнейшего инвестора в Украину (на него приходится более трети общей суммы инвестиций по состоянию на апрель 2014). Расследователи определили, что большая часть этих "инвестиций" - нелегальные средства, возвращающиеся в Украину под видом законных иностранных прямых вложений.
Простые украинцы стремятся вернуть средства, которые их бывшие правители спрятали на Западе. Заявления на эту тему от представителей Запада имеют огромный резонанс. Люди очень надеются, что власти Запада сдержат свои обещания и вернут деньги в Украину. (На фото выше протестующие машут плакатом, на котором изображен коррумпированный банкир, на митинге в Киеве в июле).
Учитывая предстоящий длительный юридический процесс, основная проблема, стоящая перед представителями Запада - оправдать эти ожидания. По словам Виталия Шабунина, одного из известнейших киевских антикоррупционных активистов, "Если средства, украденные в Украине, сюда не вернутся, это будет очень сильный удар по евроинтеграции, так как это покажет, что Западу на самом деле все равно".
В этом контексте возможно преувеличенные суммы украденных у страны средств, которые озвучивают представители Украины, скорее вредны, поскольку большинство простых украинцев считают, что возвращение 30 или 40 миллиардов - довольно простое дело.
Пока что фактическое количество замороженных активов очень отстает от этой суммы: Великобритания заморозила всего 23 миллиона долларов, Швейцария - 193 миллиона, а Австрия и Лихтенштейн - неназванные суммы. Судебные иски, инициированные, чтобы вернуть деньги,только начали рассматриваться, тогда как владельцы активов - Янукович и его союзники - подали собственные иски, чтобы отменить заморозку активов. Видимо, предстоит длительная тяжба, прежде чем дело сдвинется с мертвой точки.
Если бы Запад ранее применял законодательство против отмывания денег в отношении постсоветских клептократов так же ревностно, как в отношении потенциальных террористов, эти средства никогда бы и не попали на Запад. Это подорвало бы всю систсему, поддерживавшую хаос и коррупцию в странах бывшего соцлагеря, поскольку люди не воруют деньги, если не могут их сохранить.
Однако Запад не проявляет интереса к активному расследованию, поэтому другим клептократам практически не о чем беспокоится, и сохраняется риск, что старая система вернется в новую украинскую власть.

"Не предпринимая действия, британские власти дают зеленый свет отмыванию денег и организованной преступности, и с этим ничего нельзя поделать" - заявляет Билл Браудер из Hermitage Capital. "Известные отмыватели денег должны ощутить последствия", - продолжает он, - "однако со стороны Великобритании таких последствий мы не видим. Эти обстоятельства только подстегивают их. Они также не ощутили никаких последствий в юрисдикции некоторых оффшоров, но от последних ничего и нельзя ожидать, тогда как в Великобритании можно было бы ожидать лучшего".
В Великобритании антикоррупционные процессы ведутся Департаментом международного развития и сосредоточены на странах, которым Великобритания оказывает помощь, в первую очередь в "черной" Африке. Я не смог найти ни одного министерства или агентства, в котором готовы были бы поговорить со мной, даже не под запись, об усилиях Великобритании по поиску и возвращению денег Украины.
Американские власти оказались более активными. В 2011 году Департамент юстиции объявил о создании новой Инициативы возвращения клептократических активов для содействия расследованию дел бывших чиновников из правительств, свергнутых в Арабском мире. Инициатива была призвана находить активы, украденные коррумпированные чиновниками и использовать закон о гражданской конфискации для их отъема. Хотя это очень полезная инициатива, Соединенные Штаты не сделали ничего конкретного для Украины.
Согласно Алексею Хмаре из Transparency International Ukraine, "Замораживать средства тяжело, а возвращать их еще тяжелее, и потребуется два, три или пять лет, но украинцы думают, что ЕС может вернуть эти средства к осени, что к осени они получат 5 или даже 10 миллиардов долларов".
Страны Запада приобрели хорошую репутацию среди простых украинцев благодаря их риторической и финансовой поддержке революции. Эти прозападные настроения крайне важны для поддержания давления на нового президента Украины и его чиновников и для принуждения их к реформированию страны по европейской модели.
Но эта репутация не вечна. Запад должен предпринять значительные шаги, чтобы помочь Украине преодолеть множество препятствий на пути к лучшему будущему.
Использование Януковичем западных юридических средств для отмывания денег хорошо известно в Украине, как и тот факт, что страны Запада не предпринимали эффективных шагов, чтобы прекратить это, пока Янукович был у власти. Если эти страны не помогут положить конец этой системе и сейчас, Украинцы начнут полагать, что их впечатление о Западе обманчиво.
Любой, кто хочет, чтобы Украины присоединилась к Европе, а не вернулась в объятия Москвы, должен быть готов помочь Украине преодолеть ее постсоветские привычки. Наиболее эффективной формой помощи будет блокировка системы трубопроводов, выкачивавших финансы из Украины на Запад. Это лишит коррумпированных украинских чиновников возможности скрывать добытые незаконным путем богатства, а также укрепит украинское государство и упрочит положение простых граждан.
Отмывание денег и оффшорные операции на Западе поддерживали Януковича и продолжают поддерживать Путина, что способствует стабильности режимов, враждебных ценностям, о поддержке которых заявляют страны Запада. Если цинизм распространится среди Украинцев и они решат, что Запад ничем не лучше России - и что, фактически, на Западе говорят красивые слова, но на самом деле, интересуются лишь деньгами - тогда революция потерпит крах.


вторник, 9 сентября 2014 г.

Появляются доказательства содействия духовенства УПЦ МП повстанцам в Украине - New York Times

Автор: ANDREW HIGGINS 6 сентября, 2014
Фото:

Могилы проросийских повстанцев, погибших в боях с украинскими правительственными войсками, у дороги к церкви РПЦ в Славянске.Фото:Mauricio Lima, The New York Times

СЛАВЯНСК, Украина - в пасмурный апрельский день персонал муниципального музея этого городка на востоке Украины заметили, что в находящемся по соседству культурном центре украинской ветви Русской Православной Церкви [имеется в виду УПЦ МП - прим. перев.] происходят странные вещи.
Группы незнакомых никому плотных мужчин входили в здание, известное как "Вилла Мария". С собой у них были большие холщовые сумки и деревянные коробки. - Мы не знали, кто они и что они делают. - вспоминает работник музея Валерий Ступко.
На следующий день, по его словам, хорошо вооруженные люди в масках вышли из того же церковного культурного центра и направились пешком по задворкам к главному зданию милиции Славянска. Через несколько минут они захватили здание милиции и помогли начать серию молниеносных атак пророссийских повстанцев на здания украинской милиции и Службы Безопасности на востоке страны.

Российская Православная Церковь, как и Кремль, настойчиво отрицает свою роль в разжигании или содействии сепаратистскому восстанию в Украине. Однако когда Славянск и другие города, захваченные пророссийскими повстанцами, были отбиты в ходе летнего наступления украинских правительственных войск на востоке, начали появляться доказательства тесной связи церкви, или по крайней мере отдельных православных священников, и пророссийских сил.
Фото:

Архимандрит Савва, украинский православный священник [УПЦ КП - прим. перев.] бежал, когда сепаратисты объявили на него охоту.Фото: Mauricio Lima, The New York Times

- Они работали рука об руку. - заявил Виктор Бурко, проукраинский редактор небольшой местной газеты, закрытой сепаратистами в ходе их почти трехмесячной оккупации города. Он заявил, что священники в православной церкви в центре города часто благословляли повстанцев и разрешали им хранить боеприпасы на территории церкви.
С тех пор, как в апреле они начали захват территорий, пророссийские повстанцы неоднократно меняли свою политическую программу, не будучи уверенными, желают ли они, чтобы восточная Украина стала частью России, независимым государством или автономным регионом рыхлой украинской федерации.
Однако все время их лидеры заявляли, что они сторонники "Святой Руси", как теологической концепции, сходной с Царством Божиим, так и отсылки к средневековому государству, занимавшему территорию современной Украины, Беларуси и западной России.
Используя православие как силу, способную объединить эти ныне разделенные славянские земли, а также их собственное разобщенное движение, повстанцы, недавно подкрепленные потоком оружия и солдат из России, использовали период их власти для очищения Славянска от других направлений христианства.
Они захватили Церковь Благой Вести, крупный комплекс евангелистов, разместив внутри русские иконы и заменив протестантские службы православными. Они расположили танки в саду центра и, благословляемые молитвами священников УПЦ МП, стали обстреливать украинские войска, стоявшие за городом. Когда повстанцы бежали, им понадобилось два больших грузовика, чтобы увезти все их оружие.
Петр Дудник, пастор Церкви Благой Вести, рассказал, что точно не знает, кто стоял за захватом, но добавил, что он соответствовал логике давно идущей кампании Русской Православной Церкви, выставляющей конкурирующие течения, в частности евангелистов, еретической пятой колонной, вдохновляемой и финансируемой Соединенными Штатами.
Православная церковь, как и Римско-католическая церковь, считает себя наследницей первой христианской церкви, основанной Апостолами, и, сформированная различной историей и культурой ее основных оплотов в восточном Средиземноморье и славянских странах, включает в себя собой широкий спектр различных взглядов и политических предпочтений. Однако в отличие от Католической церкви с центром в Риме, от которой она откололась в результате схизмы в 1054 году, Православная разделена на несколько автономных частей, среди которых Московский патриархат является особенно консервативным, стремясь диктовать свою волю на территории, которую считает связанной с Россией историей, языком и верой.
"Мы не можем игнорировать тот факт, что конфликт на Украине имеет несомненный религиозный подтекст" - недавно написал Патриарх Кирилл I, московский глава Русской церкви и ее украинской ветви, в недавнем обращении к Экуменическому Патриарху Варфоломею I в Стамбуле, самому старшему представителю Православного духовенства. Обвиняя конкурирующие церкви, включая раскольническую Украинскую Православную Церковь [УПЦ КП - прим. перев.], в преследовании верующих, придерживающихся Московского патриархата, он представил действия украинской армии против поддерживаемых Россией повстанцев как религиозную войну с целью "одолеть каноническую Православную церковь".
Лидеры конкурирующих церквей заявляют, что религиозная борьба действительно идет, но настаивают, что ее коренная причина - политическая, а также то, что они считают ролью Московского патриархата как инструмента политики Кремля. "Патриарх Кирилл стал частью российского правительства, и именно в этом свете следует рассматривать его слова и дела" - заявил патриарх Филарет, глава Украинской Православной Церкви с центром в Киеве, столице Украины.
Московская церковь избегает открытой поддержки вооруженных сепаратистов, но не предпринимала никаких усилий по усмирению пророссийских боевиков, которые, заявляя, что служат Руской Православной Церкви, установили в Славянске режим террора, отмеченный убийствами, похищениями и в целом бандитизмом.
Среди их основных целей были христиане, отвергающие претензии Московской церкви на религиозное главенство и подозреваемые в связях с Западом.
 - Их логика проста: Вы американская церковь, а Америка - враг, поэтому мы должны тебя убить. - заявил евангелистский пастор Дудник. Никто в его центре не был убит, рассказал он, но добавил, что повстанцы убили четырех христиан-евангелистов из другой церкви в Славянске.

Все четверо были схвачены вооруженными пророссийскими повстанцами в июне после службы в День Святой Троицы в Церкви Преображения Господня и впоследствии были найдены мертвыми в сожженной машине. Государственная радиостанция "Голос России" вопреки всем известным доказательствам заявила, что они были убиты украинской армией.
Зачинщики восстания, в частности Игорь Стрелков, бывший офицер российской разведки, придерживаются радикального течения в православной традиции, исповедующего ксенофобию, страстное ожидание Второго Пришествия Христа и верну в право и долг России править землями Святой Руси.
Стрелков, командовавший повстанцами в Славянске, в июле бежал в Донецк, где стал "министром обороны" самопровозглашенного государства сепаратистов.
Однако когда в прошлом месяце регулярные части российской армии стали принимать более активное участие в конфликте, остановив и затем отбросив наступавшую украинскую армию, Москва, по-видимому, отвернулась от лидеров повстанцев, чье религиозное рвение придавало сепаратистскому движению фанатичный и все более непопулярный облик.
Стрелков внезапно исчез после сообщений, что он был ранен в борьбе за власть. На прошлой неделе он опроверг слухи его смерти, объявившись в православном монастыре на острове недалеко от Санкт-Петербурга вместе с Александром Дугиным, российским радикальным националистом, призывающим поставить церковь в центре возглавляемого Россией нового мирового порядка.
Стрелков, которого в Славянске запомнили безжалостным фанатиком, Стрелков неустанно проводил кампанию против не только евангелистов, но и братьев по православной вере, отказывавшихся признавать авторитет московского патриарха, предпочитая соперничающую киевскую православную иерархию.
В советские времена Русская Православная Церковь была единой церковью с центром в Москве, однако после падения коммунизма в 1991 году произошел раскол и был создан Киевский патриархат, нынешний лидер которого Патриарх Филарет поддерживает украинское правительство и обличает то, что он называет "многочисленными угрозами убийством" его духовенству и последователям со стороны пророссийских повстанцев.
Через месяц после захвата повстанцами Славянска группа российских казаков появилась в церкви УПЦ КП на улице Карла Маркса и объявила, что они забирают собственность именем Казачьей Православной Армии, заявил Архимандрит Савва, глава местной УПЦ КП.
"Они сказали, что я шарлатан и не имею права проповедовать, поскольку только Русская Православная Церковь может стоять за Святую Русь" - вспоминает священник, который бежал из Славянска, когда его предупредили, что пророссийские боевики хотят его убить. Он вернулся, когда повстанцы покинули город.
Теперь, напротив, из города исчезли практически все священники УПЦ МП, по-видимому, бежав, чтобы избежать возможного ареста украинскими властями за их роль в поддержке восстания. Среди исчезнувших - отец Виталий, священник старейшей церкви Славянска, Церкви Воскресения Христова, контролировавшей культурный центр, который использовали боевики. Его сотрудники заявили, что он уехал из города в командировку и вернется, хотя и неясно, когда. Его телефонный номер, который они дали, был отключен.
Когда пророссийские боевики только захватили Славянск, избранный мэр города Неля Штепа, сначала поддержавшая захват, рассказала в интервью украинскому новостному агентству "Униан", что отец Виталий пригласил повстанцев на территорию церкви, чтобы помочь им подготовить нападение. Вскоре после этого она была арестована повстанцами и провела три месяца под арестом в городской администрации.
Архиепископ Арсений из Святогорской Лавры, главный священник Московского патриархата в окружающей местности, сделал заявление, объявив обвинения Штепой в адрес церкви "фантазией" и оскорблением.
"Вилла Мария", культурный центр Православной церкви, была покинута пророссийскими боевиками, которые использовали ее как центр отдых в ходе оккупации Славянска. Они оставили пустые ящики из-под боеприпасов, бутылки из-под алкоголя, гантели, штанги и ворох листовок против киевского правительства и поддерживающего его Запада. "Сегодня у нас есть выбор" - говорится в одной из них. - "Объединиться с нашими братскими народами или пасть под европейским сапогом".